Eine Reise durch die Physiologie

V.       VI. Physiologie des Herzens       VII.


Stellung des Herzens im Kreislauf; Vor- und Nachlast, Frank-Starling-Mechanismus

Phasen der mechanischen Herzaktion, Herztöne

Pumpleistung des Herzens, Einflüsse auf das Herzzeitvolumen

Koronargefäße, Stoffwechsel des Myokards, Herzmuskelenzyme

Physiologie der kardialen Erregungsausbreitung

Elektromechanische Kopplung und Kontraktionsmechanismus

Vor- und Nachlast, Reflexe und hormonelle Wirkungen

Einflüsse auf die Herztätigkeit

Untersuchung der Herzfunktion

  Praktikumsübung: Physiologie des Herzens

Außer als Pumpe wirkt das Herz auch als Messorgan (Dehnungsrezeptoren in Vorhöfen und Ventrikeln) und Hormonproduzent (atriale natriuretische Peptide). Es schlägt autonom, steht aber unter dem Einfluss humoraler (z.B. Adrenalin) und autonom-nervöser Steuerung. Der Herzmuskel gehört zu den intensiv energieverbrauchenden Geweben, er konsumiert ≈10% des gesamten Sauerstoffbedarfs des Organismus (mit <0,5% des Körpergewichts) und produziert viel Wärme ("heiße" Zone auf Infratotaufnahmen des Körpers).

Zellen des Arbeitsmyokards haben (sofern sie intakt sind) ein stabiles Ruhepotential, Zellen des Erregungsbildungs- und Reizleitungssystems können spontan Aktionspotentiale erzeugen (Autorhythmie). Dazu ist die Zellmembran mit Ionenkanälen ausgestattet, z.B. ermöglichen HCN-Kanäle spontane Depolarisation und Entladung. Im Sinusknoten des Vorhofs entstehen so Aktionspotentiale, die über den gesamten Herzmuskel geleitet werden und diesen aktivieren: Die Myozyten sind mit ihren Nachbarzellen über gap junctions leitend verbunden (funktionelles Synzytium). Die "Eigenfrequenz" des unbeeinflussten Sinusknotens liegt bei ≈100/min; die typische Ruhefrequenz von ≈60/min entsteht durch ein Überwiegen parasympathischer Aktivität ("Vagustonus"), Tachykardie (>100/min) bei hohem Sympathikuseinfluss.

Die elektrischen Vorgänge am Herzen erzeugen Potentialschwankungen im ganzen Körper. Von der Körperoberfläche abgeleitet, entstehen Elektrokardiogramme (EKG). Ein typisches EKG zeigt eine P-Welle als Ausdruck der Erregungsausbreitung in den Vorhöfen; einen QRS-Komplex als Zeichen der Erregungsausbreitung in den Ventrikeln; und eine T-Welle infolge der Wiederaufladung des Ventrikelmyokards.


Das rechte Herz nimmt Blut aus der Körperperipherie auf (Hohlvenen) und pumpt es in die Lunge (Lungenschlagader), das linke nimmt Blut aus der Lunge auf (Pulmonalvenen) und es pumpt es in die Körperperipherie (Aorta). Das Volumenangebot an der Einstromseite wird als Vorlast (preload), der dynamische Widerstand an der Ausstromseite als Nachlast (afterload) bezeichnet. Vor- und Nachlast stehen im Gleichgewicht, bei Entgleisung der Herzfunktion können abnorme Druckwerte auftreten (z.B. bei Herzinsuffizienz: Rückstau → Anstieg des venösen Drucks).

Die mechanische Herztätigkeit wird in Systole (Kontraktion) und Diastole (Erschlaffung) unterteilt. Zwischen Vorhöfen (Atrien) und Kammern (Ventrikeln) liegen Atrioventrikular- (AV)- Klappen, und zwischen Ventrikeln und Ausstromgefäßen die Aorten- bzw. Pulmonalklappe. Bei Durchlauf eines Pumpzyklus folgen aufeinander die (1) Anspannungs-, (2) Austreibungs-, (3) Entspannungs- und (4) Füllungsphase. Während (1) und (3) sind alle Klappen geschlossen, die Blutmenge im Ventrikel bleibt gleich (isovolumetrische Phasen); (4) hat eine frühe Phase, in der die offene AV-Klappe vorhofwärts über eine Blutsäule gleitet ("Ventilebenenmechanismus"); und eine späte, in der sich die Vorhöfe kontrahieren (was zu ≤20% zur Ventrikelfüllung beiträgt). Der Venenpuls hat eine entsprechend mehrphasige Form.

Kriterien wie Schlagkraft (Inotropie), Herzfrequenz (Chronotropie), Reizleitung (Dromotropie), Erregbarkeit (Bathmotropie) und Erschlaffung (Lusitropie) erlauben Rückschlüsse auf die Herzfunktion und werden unter dem Begriff Herzqualitäten zusammengefasst. Sympathische Impulse haben "positive" (fördernde), parasympathische "negative" (dämpfende) Wirkung auf die Herzqualitäten. Liegt die Herzfrequenz unter 60/min, spricht man von Bradykardie, liegt sie über 100/min, von Tachykardie.

Die Funktion des Herzens einerseits und des gesamten Kreislaufs andererseits (Hämodynamik) müssen aufeinander abgestimmt sein. Der Frank-Starling-Mechanismus passt die systolische Pumpleistung an das diastolische Volumenangebot an; zusätzliche Reflexe berücksichtigen die Systembelastung an verschiedenen Stellen. Längerfristige Regulationen ermöglichen adaptive Anpassungen, z.B. beim wachsenden Organismus.

Die Durchblutung des Herzmuskels erfolgt über Koronargefäße, funktionelle Endarterien, deren Verschluss nicht ausreichend durch Versorgung durch Nachbargefäße wettgemacht werden kann (Herzinfarkt). Solche Durchblutungsstörungen wirken sich u.a. auf das EKG-Bild aus, und die geschädigten Herzmuskelzellen geben Enzyme ins Blut ab, deren (erhöhte) Konzentration dann als "Marker" für das Infarktgeschehen dienen kann.

© H. Hinghofer-Szalkay